Majster sveta v cestnej cyklistike Philippe Gilbert na Slovensku.

IMG_0706

Po náročnej cyklistickej sezóne si Philippe Gilbert našiel čas a prišiel pozrieť na Slovensko. Strávil tu dva dni a spolu s Martinom Velitsom sa zúčastnil aj tlačovej konferencie, kde mali novinári možnosť vyspovedať obidvoch cyklistov osobne. Nie každý deň je príležitosť stretnúť sa osobne s majstrom sveta z roku 2012, majstrom Belgicka, štvornásobným víťazom ťažkých pretekov Amstel Gold Race a tohtoročným víťazom Tour of Flanders. Na Slovensku bol po prvýkrát a pri ďalšej príležitosti sa sem rád vráti, uviedol pre médiá: „Som tu prvýkrát. Je to síce veľká rarita, ale teší ma, že som prišiel do krajiny, ktorej jazdci patria do svetovej špičky.“ S belgickým tímom predĺžil zmluvu na ďalšie obdobie, čo teší aj nás, ako sponzora tímu: „Som Belgičan, Quick-Step Floors je belgický tím, preto ma teší, že ďalšie dva roky budem jeho súčasťou. Momentálne som v dobrej forme a verím, že ešte dosiahnem významné úspechy.“

Philippe Gilbert sa sem možno vráti už budúci rok, nakoľko Patrick Lefevere prisľúbil účasť na pretekoch Okolo Slovenska, ktoré sa budú konať v septembri 2018 pre Majstrovstvami sveta. Túto novinku prezradil médiám Ján Miškovský, majiteľ spoločnosti janom: „Minulý týždeň sme absolvovali rokovania s vedením tímu a dohodli sme sa, že Quick-Step Floors bude v budúcom roku štartovať na Okolo Slovenska. Treba ešte dotiahnuť detaily po linke Medzinárodnej cyklistickej únie ako aj Slovenského zväzu cyklistiky, ale manažér tímu Quick-Step Floors Patrick Lefevere mi prisľúbil, že urobia všetko preto, aby sa na budúci rok predstavili na slovenských cestách.“

Na tlačovej konferencii vystúpil aj Martin Velits, ktorý oznámil ukončenie svojej cyklistickej kariéry. Dôvodom tohto rozhodnutia je fyzická a psychická únava a taktiež drobné zdravotné problémy. O skončení jeho kariéry premýšľal už dlhší čas a tím jeho rozhodnutie prijal s pochopením a uznaním. Za dlhé obdobie v cyklistike zažil veľa pekných, ale aj náročných okamihov, na ktoré bude dlho spomínať. Teraz sa už však chce venovať svojim aktivitám. Pre médiá na tlačovej konferencii uviedol: „Už som vo veku, keď som dospel k názoru, že je najvyšší čas skončiť s profesionálnou cyklistikou. Nechcem nič robiť nasilu. Som už unavený a vidím aj inú cestu, ktorou môžem ísť ďalej v živote. Myslím si, že cyklistike som odovzdal všetko, čo vo mne bolo. Aj preto podľa mňa odchádzam v správnom čase.“