Quick-Step Floors Pro Cycling Team sa prezentoval v Calpe

Bez názvu

Výkonný riaditeľ tímu Patrick Lefevere predstavil cieľ tímu pred ich 16. sezónou

Tím Quick-Step Floors, ktorý v roku 2017 nazbieral najviac víťazstiev už šiesty rok za sebou, predstavil súpisku na túto sezónu, ktorá sa skladá z 27 jazdcov, vrátane štyroch nových profíkov. V utorok popoludní robil hostiteľa tejto udalosti Hotel Suitopia v Calpe, kde pred viac ako stovkou hostí (sponzorov tímu a novinárov), hovoril šéf tímu Quick-Step Floors Patrick Lefevere o jeho očakávaniach do novej sezóny, ktorá sa začne už o pár dní v Austrálii na Tour Down Under a verí, že prinesie tomuto tímu množstvo nezabudnuteľných momentov, zachovajúc si tak tímovú tradíciu zanechať ich stopu na najcennejších pretekoch kalendára.

“Minulý rok bol úžasný, skutočne fantastický vďaka našim skvelým jazdcom, personálu a samozrejme našim sponzorom a som veľmi rád, že sú tu dnes s nami. Sme si veľmi dobre vedomí, že to bude ťažké zopakovať výkony z roku 2017, ale v tejto sezóne sa budeme usilovať urobiť pre to všetko. Samozrejme, že máme veľmi mladý tím, ale to je preto, lebo investujeme do budúcnosti. Ďalšia generácia prichádza jasne zozadu – hovorím o jazdcoch ako Julian, Bob alebo Fernando – a potrebujú ukázať, že dokážu byť lídrami. Samozrejme, že takisto máme očakávania od skúsených borcov a pevne veríme, že ešte budú mať slovo a prinesú nám mnoho radosti a spokojnosti. Celkovo sa na túto sezónu tešíme!”

Vychádzajúca hviezda, 25 ročný Julian Alaphilippe bude jedným z jazdcov, ktorého uvidíme v roku 2018, sezónu začne v Južnej Amerike na otváracom ročníku Colombia Oro y Paz.

“Aj napriek zraneniu kolena bol rok 2017 stále najlepším rokom odvtedy, čo som sa stal profesionálom  a to ma teší. Motivuje ma to byť ešte lepším, byť pokojnejším a robiť menej chýb na pretekoch. Cieľom tímu Quick-Step Floors je vyhrať najväčšie udalosti kalendára a ak nebudem v jednej z nich vpredu, tak si buďte istý, že budem pracovať pre spolujazdcov, ktorí majú šancu vyhrať.”

Na otázku, ktoré preteky by si túto sezónu rád pridal k jeho triumfom, odpovedal charizmatický Julian s  ironickým úsmevom: “Prečo to musia byť len jedny preteky? Chcem byť na špici dlhodobo a zanechať svoje memento počas mnohých Klasík a tiež etapových pretekov.”

Odkedy sa pridal k tímu Quick-Step Floors, Bob Jungels zaznamenal dôležitý kvalitatívny posun, dvakrát vyhral tričko najlepšieho mladého jazdca na Giro d’Italia a Tirreno-Adriatico a takisto v tejto súvislosti stanovil niekoľko cieľov pre cyklistiku v Luxemburgu. Tento rok zaujme tento 25 ročný jazdec odlišný prístup so zameraním sa na Tour de France, kde sa objaví prvý krát od roku 2015.

“Rozhodnutie ísť na Tour sme prijali v októbri počas prvého stretnutia nášho tímu. Prezrel som si trasy a všimol som si, že prvých desať dní je naozaj náročných, ale rovnako predstavujú pre náš tím príležitosti. Bude fajn byť tam ako jeden z lídrov tímu a budem jazdiť s nádejou, že dosiahnem dobrú celkovú klasifikáciu”, povedal Bob, ktorý sa v jeho príprave na Le Tour objaví na štarte Tirreno-Adriatico, troch Ardénskych klasík (Ardennes Classics) a na Critérium du Dauphiné.

“Preteky Tour de France sú odlišné, veľmi stresujúce, obzvlášť tento rok, s dlažobnými kockami a silným vetrom, takže plán je ísť krok za krokom a uvidím kam ma povedú preteky. Preteky Giro d’Italia ukázali, že dokážem byť s najlepšími a v súčasnosti som pripravený dokázať, že som pripravený ísť dopredu a Tour bude perfektná príležitosť ako to zrealizovať.”

Po nesmierne úspešnej sezóne 2017, v ktorej sme videli jeho štyri etapové víťazstvá a cyklaménové tričko na Giro d’Italia je túto sezónu Fernando Gaviria pripravený na jeho debut na najväčších pretekoch tohto športu Tour de France. Lenže rok 2018 bude viac než len Grande Boucle pre fantastického Kolumbijčana, rýchlo poznamenal tento 23 ročný pretekár.

“Je tu nový rok a to ma motivuje potvrdiť svoje predchádzajúce výsledky a stavať na nich. Strašne rád tvrdo pracujem a vyťažím maximum z každej príležitosti, pretože chcem vždy zvíťaziť. Verím v hladký začiatok sezóny takže na Klasiky sa môžem dostaviť v tej najlepšej možnej forme. Mám radosť a neviem sa dočkať až si zajazdím klasiku na dlažobných kockách, na pretekoch, ktoré mám hlboko v láske a potom byť 100% fit na Tour de France. Tam nájdete najvyššiu úroveň na svete, takže jazdou na Tour sa sen stáva skutočnosťou. Nebude to ľahké, ale dúfam, že vyjdem z pretekov s etapovým víťazstvom.”

Philippe Gilbert – ďalší z lídrov tímu – bol bez pochyby jednou z hviezd roku 2017 a to vďaka jeho majestátnym víťazstvám na Ronde van Vlaanderen a Amstel Gold Race, ale Belgičan nechce zaspať na vavrínoch.

“Flanders bol nádherný moment, lenže už je to minulosť. Je tu nová sezóna s novými cieľmi, mám pocit, že všetko je tam, kde má byť,  takže idem si po Milano-Sanremo a Paris-Roubaix, čo nie je pre nikoho tajomstvom. Je samozrejmé, že to nebude ľahké, pretože aj keď budete najsilnejším pretekárom, ešte stále môžete prehrať, avšak som pripravený dať zo seba maximum. Quick-Step Floors má agresívny prístup k pretekom, čo je aj môj spôsob jazdenia, takže to vyzerá sľubne.”

Vo  veku 35 rokov je Philippe najstarším jazdcom tímu a súčasne jedným z najpestrejších v peletóne s titulom Majstra sveta, štyrmi Monument víťazstvami a niekoľkými etapami po všetkých Grand Tours s jeho menom, avšak je pod tlakom pretože sa pripravuje na štart očakávanej vzrušujúcej jarnej sezóny.

“Veľa ľudí sa ma to pýta, ale vôbec nie som pod žiadnym tlakom, necítim žiadnu záťaž. V tejto skupine máme veľa kvalitných pretekárov, mnohých jazdcov, ktorí dokážu zažiariť a vyhrať veľké preteky. Pre mňa je najdôležitejšie vedieť, že som do toho dal všetko a na konci dňa nič neľutovať.”

Zdeněk Štybar vstupuje do ôsmeho roku v tíme Quick-Step Floors, v ktorom má veľmi sľubné vyhliadky; potom čo niekoľkokrát takmer vyhral klasiku na dlaždicovom povrchu, verí tento český šampión, že rok 2018 bude sezónou, kedy na týchto pretekoch konečne prelomí ľady.

“Rok 2017 bol ťažký a motivuje ma to pritvrdiť hru. Chcem vyhrať preteky. Klasiky, etapy, je mi to jedno, chcem tam byť a oplatiť dôveru tímu. Túto zimu som tvrdo makal, mal som dobrú prípravu a nemôžem sa dočkať a pustiť sa do toho na Omloop Het Nieuwsblad, Strade Bianche a na ďalšie jarné Klasiky pred mojim debutom na Giro d’Italia. Túžim objaviť tieto preteky a dúfam, že to bude skvelá skúsenosť”, vysvetlil 32 ročný cyklista, ktorý spolu so spolujazdcami pobudnú o niekoľko dní  dlhšie v Calpe pred skončením ich druhého pred zimného tréningového kempu.

Quick-Step Floors Pro Cycling Team pre rok 2018: Julian Alaphilippe, Eros Capecchi, Rémi Cavagna, Laurens De Plus, Tim Declercq, Dries Devenyns, Fernando Gaviria, Philippe Gilbert, Alvaro Hodeg, Fabio Jakobsen, Bob Jungels, Iljo Keisse, James Knox, Yves Lampaert, Davide Martinelli, Enric Mas, Michael Mørkøv, Jhonatan Narvaez, Maximiliano Richeze, Fabio Sabatini, Maximilian Schachmann, Florian Sénéchal, Pieter Serry, Zdenek Stybar, Niki Terpstra, Petr Vakoc, Elia Viviani.

Oficiálny zdroj: https://www.quickstepfloorscycling.com/en/news/detail/quick-step-floors-pro-cycling-team-presented-in-calpe/3419